Farmaci, istruzioni per l’uso

Secondo i dati dell’Agenzia italiana del farmaco (Aifa) lo scorso anno sono state vendute nel nostro Paese un miliardo e 845 milioni di confezioni di farmaci, una media di 30 scatole pro capite. Tra i “best seller”, ormai da diversi anni, ci sono i medicinali contro il reflusso gastroesofageo, le preparazioni per controllare i livelli di colesterolo, gli antibiotici e alcuni integratori alimentari venduti su prescrizione. Il consumo di farmaci è sempre più elevato in tutti i Paesi occidentali anche tra i più giovani, eppure poca attenzione si presta ancora oggi al loro corretto utilizzo. Lo fa notare la stessa Aifa, che da anni pubblica guide destinate a illustrare impiego e conservazione di pastiglie, capsule, supposte e pomate. Ecco un breve vademecum utile a tutti.

Un farmaco scaduto è pericoloso. FALSO. Semplicemente non è più efficace. «La data di scadenza indica soltanto che le prove effettuate secondo standard internazionali hanno dimostrato che fino a quella data il farmaco, se conservato in modo ottimale, non si modifica», mi ha spiegato Alessandro Mugelli, docente di Farmacologia all’Università di Firenze. Pertanto va comunque usato solo entro la data riportata.

I farmaci non vanno conservati in bagno. VERO. È infatti un ambiente troppo umido. Vanno invece conservati a temperatura ambiente, in luoghi asciutti e senza sbalzi di temperatura, lontano da calore e luce e sempre nella confezione originale: «Unica eccezione i farmaci che, come da foglietto illustrativo, vanno conservati in frigo», dice Mugelli. Alcuni farmaci possono scadere rapidamente una volta aperti: «Ad esempio i colliri vanno conservati sotto i 25 gradi e una volta aperti gettati dopo 15 o 30 giorni. Le pomate invece hanno una durata di circa 3-6 mesi dall’apertura mentre le fiale per iniezioni vanno usate subito per non comprometterne la sterilità».

Tutte le pastiglie possono essere divise in due. FALSO. Possono essere divise quelle con incisione guida, ma in questo caso la metà non assunta subito può essere usata al massimo entro 48 ore. «Non vanno assolutamente divise le compresse gastroresistenti e le capsule a rilascio prolungato», dice Mugelli.

I generici hanno gli stessi effetti dei farmaci di marca. VERO. «I farmaci generici, oggi chiamati equivalenti, contengono lo stesso principio attivo e nella stessa quantità del medicinale originale». Pertanto passare da un farmaco di marca a un generico non cambia l’effetto. La differenza può riguardare invece gli eccipienti, sostanze senza funzione terapeutica usate per confezionare le pastiglie. «Se un soggetto è intollerante o allergico a un certo eccipiente, come il lattosio, occorre verificare che questo non sia presente», dice Mugelli, «e questo vale anche per farmaci da banco, parafarmaci e prodotti erboristici».

Non succede nulla se una pastiglia si scioglie un po’ in bocca prima di deglutirla. VERO. È invece falso il contrario. Le pastiglie da sciogliere sotto la lingua (“sublinguali”) non andrebbero deglutite: «Potrebbero non avere efficacia», dice Mugelli. La via sublinguale si utilizza infatti per evitare il metabolismo epatico, con conseguente maggiore rapidità d’azione ed efficacia. «Inoltre uno dei vantaggi di questa tipologia di somministrazione è che si evita la distruzione del farmaco da parte dei succhi digestivi».

Articolo tratto da Diva e Donna, 19 dicembre 2017

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5 curiosità sul naso

1. Starnuti… sessuali. Starnutite spesso? Smettetela di pensare al sesso! I ricercatori del John Radcliffe Hospital di Oxford (Regno Unito) hanno infatti scoperto una curiosa sindrome che porta chi ne è affetto (sia uomini che donne) a starnutire in modo incontrollabile ogni volta che pensa al sesso. Secondo Mahmood Bhutta, che ha coordinato lo studio, si tratterebbe di un riflesso dovuto a una sorta di corto circuito cerebrale in alcune aree del sistema nervoso autonomo. Nella maggioranza dei casi, invece, lo starnuto è un’incontrollabile emissione d’aria attraverso bocca e naso che serve a espellere gli agenti patogeni. La potenza di uno starnuto è elevatissima: l’aria è emessa a una velocità di circa 300 chilometri orari e può trasportare le goccioline di muco fino a 3 metri di distanza. Un consiglio? Starnutire sempre con un fazzoletto davanti al naso per ridurre il contagio. Mai, invece, trattenersi.

2. Farmaci nasali. Il naso umano è un capolavoro dell’anatomia. «In pochi centimetri», mi ha spiegato Ruben Oddenino, presidente dell’Associazione europea di chirurgia estetica, «racchiude numerose strutture: c’è una parte ossea, ci sono le cartilagini alari, le cartilagini del setto, le cartilagini triangolari». Senza dimenticare le strutture necessarie alla percezione degli odori, come la mucosa dove specifici recettori catturano le sostanze odorose e inviano gli stimoli al cervello. Questo rivestimento interno è particolarmente ricettivo, tanto che può essere utilizzato per somministrare farmaci spray. Così i principi attivi entrano in circolo rapidamente, dai 3 ai 5 minuti.

3. Sangue da naso, che fare? Meglio non piegare la testa all’indietro. Naso e bocca sono infatti collegati dal cosiddetto canale pterigopalatino, attraverso il quale il sangue può scorrere arrivando in gola. Meglio quindi tenere la testa dritta e premere la narice sanguinante per qualche minuto, magari con un panno freddo sulla fronte. Ma perché succede? L’epistassi è dovuta alla rottura dei microscopici vasi che tappezzano la cavità nasale. «I bambini hanno spesso sangue da naso perché hanno le varici, vene superficiali della mucosa, molto fragili», mi ha detto Matteo Richichi, direttore della Divisione otorinolaringoiatrica presso il Fatebenefratelli di Milano. «Così un’esposizione al sole prolungata o un banale trauma le fa sanguinare». In certi casi però l’epistassi può essere segno di patologie più gravi, come la carenza di vitamine C e K oppure alcune forme tumorali.

4. Manutenzione nasale. Soffiarsi il naso? Un’ottima abitudine da insegnare ai bambini sin da piccoli. Il ristagno di muco infatti può provocare infezioni che col tempo possono degenerare. Il punto è farlo secondo galateo (e igiene). Ovvero: voltarsi dall’altra parte ed evitare di abbandonare i fazzoletti ovunque. Il raffreddore, la più comune patologia al mondo, si contrae facilmente: la probabilità può toccare il 94 per cento. resto con oltre 250 virus diversi che lo causano, non è difficile prendersi un raffreddore almeno un paio di volte l’anno. Un’abbondanza che spiega perché, nel corso dell’evoluzione, non ci siamo immunizzati da questo fastidioso disturbo. Pare infatti che il 2 per cento della popolazione ne sia portatore. Tanto che durante le epidemie viene infettati fino all’80 per cento dei bambini.

5. Respira con la bocca chiusa! Ce lo dicevano sempre da bambini. Un buon consiglio? «La respirazione nasale è essenziale solo nelle prime settimane di vita, quando il neonato non è ancora in grado di respirare con la bocca», spiega Richichi. «Successivamente la respirazione nasale è sostituibile con quella orale, che però alla lunga può essere deleteria. Il naso infatti serve a portare a temperatura, umidità e purezza ottimali l’aria che respiriamo, rendendola adatta al sistema respiratorio».

Biotech, tra ricerca e investimenti

Spirito di innovazione, eccellenza della ricerca scientifica, visione sul futuro: il nostro Paese ha tutte le carte in regola per poter giocare un ruolo da protagonista nell’ambito delle biotecnologie. È quanto emerge dagli interventi dei relatori presenti a Milano, lo scorso maggio, in occasione dell’assemblea annuale di Assobiotec, l’associazione nazionale per lo sviluppo delle biotecnologie, parte di Federchimica. Obiettivo della giornata: fare il punto su quanto è stato messo in atto finora ma soprattutto su cosa ancora è necessario per creare un ecosistema favorevole alla ricerca e all’innovazione biotech, con un occhio rivolto al finanziamento e allo sviluppo industriale. È il presidente Riccardo Palmisano a tirare le somme di quanto svolto in questo primo anno di mandato, illustrandomi le proposte dell’associazione per il prossimo periodo.

Presidente, il sottotitolo dell’assemblea annuale recita Dall’attrazione degli investimenti alla valorizzazione della ricerca innovativa: le sfide che il Paese non può perdere. Investimenti e ricerca sono i due fattori chiave dello sviluppo delle biotech, quindi.
«La ricerca ha un peso assoluto, ma secondo logiche nuove. Oggi le imprese non possono contare solo su competenze interne: occorre cercare le eccellenze nelle università, negli enti di ricerca, e attivare startup. Ma il problema restano gli investimenti: il numero di realtà che si occupano di ricerca, in Italia, è allineato al resto d’Europa tuttavia non decollano per mancanza di fondi: non riusciamo ad attirare capitali di rischio».

Che fare allora?
«Serve più attrattività fiscale: il capitale non deve avere frontiere. Molto è stato fatto con il precedente Governo, ma c’è ancora tanta strada da percorrere. I centri di ricerca italiani sono riconosciuti per qualità a livello mondiale, da un punto di vista scientifico, ma sono ancora poco attrezzati nello sviluppare business plan: occorre quindi formare la figura del ricercatore-imprenditore. Inoltre sono ancora troppo pochi e troppo piccoli i fondi specializzati negli investimenti nel biotech».

Quali sono i settori biotecnologici a oggi più promettenti, nel contesto medicale?
«Uno dei mondi chiave resta quello dell’oncologia e dell’oncoematologia, dove l’obiettivo non è più quello di prolungare la vita del paziente di qualche mese ma di arrivare alla guarigione definitiva. Poi c’è il campo della neurologia e delle malattie neurodegenerative: Alzheimer, sla, sclerosi multipla. Senza dimenticare il capitolo malattie rare, i nuovi farmaci per le epatiti e le biotecnologie per la prevenzione, ovvero i vaccini».

Trova che il tema biotecnologie sia ancora un po’ misconosciuto da parte del grande pubblico?
«Sì: c’è stato un miglioramento nelle conoscenze da parte del pubblico. Lo spauracchio della clonazione non esiste più, ma certamente c’è ancora un lavoro di alfabetizzazione da compiere, anche tra i decisori politici che spesso hanno una conoscenza superficiale del tema. In questo senso anche il ruolo dei media è importante: occorre far comprendere che questa è una tecnologia che viene dalla vita e che non è nemica della vita. Ma serve anche, da parte del grande pubblico, un approccio più fiducioso verso la scienza».

Articolo tratto da Biotecnologie (inserto de Il Sole 24 Ore), 4 luglio 2017

Antibiotici: vero e falso

Raffreddore e influenza? Prendo un antibiotico. Per il 38 per cento degli italiani è questa la cura (sbagliatissima) ai mali di stagione. Un errore non da poco: in questi casi, questi farmaci sono inutili o addirittura controproducenti. Il dato viene da un’indagine sugli antibiotici promossa dalla Commissione europea. Le risposte al questionario composto da quattro domande, sottoposto a partecipanti dei diversi Paesi, sono scoraggianti: solo il 24 per cento ha risposto esattamente a tutte le domande, dato che scende a un esiguo 11 per cento nel nostro Paese. Proprio lo Stivale è il fanalino di coda: «Ancora oggi, in Italia, gli antibiotici sono spesso usati come automedicazione e senza controllo medico», mi ha spiegato Marco Tinelli, segretario della Società italiana di malattie infettive e tropicali (Simit).

Gli antibiotici uccidono i virus. FALSO. Gli antibiotici curano le malattie batteriche e non quelle virali, contro le quali si rivelano inefficaci. Per questo non vanno presi in caso di raffreddori o influenze: «L’unica eccezione è la presenza di complicazioni batteriche», spiega Tinelli. Ma anche in questo caso deve essere il medico a prescriverli.

L’assunzione di antibiotici ha spesso effetti collaterali come la diarrea. VERO. I più comuni sono a carico della cute e del tessuto sottocutaneo, come l’orticaria, disturbi gastrointestinali come gastrite, nausea, vomito e diarrea, reazioni di ipersensibilità di vario grado. Nella maggior parte dei casi, però, si tratta di farmaci sicuri a patto che vengano assunti nelle dosi e nei tempi indicati dal medico.

Gli antibiotici possono essere assunti contemporaneamente a qualsiasi altro farmaco. FALSO. Anche in questo caso occorre seguire le indicazioni del medico. «Ad esempio gli antiacidi possono ridurre l’assorbimento degli antibiotici mentre gli inibitori di pompa protonica, prescritti in caso di reflusso gastroesofageo, possono aumentarlo». Anche i medicinali che alterano il ritmo cardiaco e gli antidepressivi sono controindicati con alcuni antibiotici. I cardiopatici che assumono anticoagulanti come il warfarin potrebbero dover effettuare esami del sangue aggiuntivi in caso di trattamento con alcuni antibiotici.

Non bisogna mangiare uova mentre assumiamo antibiotici. FALSO. Si tratta di una vecchia credenza. È invece dimostrato che alcuni antibiotici non devono essere assunti insieme ai latticini in quanto si possono formare dei composti non assorbibili con il calcio. «In ogni caso bisogna seguire le indicazioni del medico circa il momento dell’assunzione: alcuni antibiotici vanno presi prima dei pasti, altri dopo», aggiunge Tinelli.

La terapia antibiotica può essere sospesa prima del termine indicato dal medico appena i sintomi scompaiono. FALSO. La terapia va mantenuta per tutto il periodo prescritto dal medico, anche se già dopo i primi giorni stiamo meglio: solo così siamo sicuri dell’efficacia e riduciamo il rischio di perdita di efficacia. «Va detto però che oggi, per evitare di causare resistenza agli antibiotici, i cicli prescritti sono più brevi», aggiunge Tinelli. «Alcuni vanno assunti per soli 3 o 5 giorni, o anche meno».

Gli antibiotici non sono “intercambiabili” tra di loro. VERO. Seguiamo sempre l’indicazione del medico ed evitiamo di assumere antibiotici che ci sono rimasti in casa, magari avanzati da un precedente ciclo interrotto prima del tempo.

L’articolo completo su Diva e Donna, 18 ottobre 2016

Biosimilari nelle ibd: le impressioni

«Sulla base delle evidenze disponibili, due farmaci biosimilari che hanno come target la stessa molecola possono essere considerati equivalenti, in termini di sicurezza ed efficacia, solo se questa equivalenza è stata dimostrata in trial clinici e preclinici». A scrivere queste righe, in uno dei nove pronunciamenti ufficiali destinati a fornire una corretta informazione a medici e pazienti, è il Gruppo italiano per lo studio delle malattie infiammatorie intestinali. Il tema è appunto l’impiego dei biosimilari, farmaci basati su molecole simili ma non uguali a quelle dei farmaci biotecnologici definiti originator. Il vantaggio? Innanzitutto economico: i costi di produzione sono ridotti, con un risparmio per il Sistema sanitario nazionale. I medicinali biologici sono caratterizzati da sostanze attive che derivano da cellule o organismi viventi attraverso l’utilizzo di metodologie biotecnologiche come il dna ricombinante, il controllo dell’espressione genica e tecnologie a base di anticorpi. I biosimilari sono costituiti invece da molecole che riproducono in laboratorio quelle biologiche: la loro funzionalità, come indica lo statement, deve essere testata sotto il profilo dell’efficacia clinica e della sicurezza.

I Biosimilari in gastroenterologia

In particolare nel campo delle malattie infiammatorie intestinali o ibd (morbo di Crohn e rettocolite ulcerosa) l’utilizzo dei biologici, nello specifico gli anti-Tnfα, rappresentano una grande risorsa clinica. Attualmente è disponibile in terapia un biosimilare capace di riprodurre gli effetti di uno degli anti-Tnfα più impiegati, l’infliximab. Antonio Cuomo, responsabile dell’Ibd center dell’ospedale Umberto I di Nocera Inferiore (Napoli), mi ha spiegato che la sua esperienza con questo nuovo farmaco è positiva: «I risultati sono sovrapponibili a quelli del farmaco originator: non abbiamo individuato alcun problema, né sotto il profilo dell’efficacia né sotto quello della sicurezza». Nel suo centro Cuomo ha trattato 20 pazienti con biosimilare di cui 7 rappresentano switch, cioè transizioni dall’originator infliximab. «La Campania ha approvato un piano per la sostenibilità economica in sanità», aggiunge Cuomo, «e la nostra decisione di utilizzare il biosimilare va in questa direzione: in questo modo possiamo liberare risorse a favore delle soluzioni terapeutiche innovative». Va però rilevato che esistono talvolta alcune reticenze da parte di alcuni clinici e dei pazienti: «Finché non c’è una legge che impone il passaggio per ragioni economiche difficilmente si cambierà farmaco», conclude Cuomo.

Articolo tratto da Farmaci equivalenti e biosimilari (inserto di Sette, Corriere della Sera), 8 luglio 2016